名護・自然観察日記

名護で出会った生きものを中心に紹介します。

ジュゴンの海 その2

150509食み跡調査1
(2015年5月9日、ジュゴンの食み跡にカメラを近づける調査員)

去る5月9日、大浦湾でジュゴンの食み跡調査を行ないました。
今回の調査は、北限のジュゴン調査チーム・ザン、ダイビングチームレインボー、ジュゴンネットワーク沖縄による合同調査です。
調査地は先月4月15日に35本以上の食み跡を確認したチリビシ沖水深19〜20mのポイントです。


150509食み跡調査2
(2015年5月9日、今回は鮮明な食み跡は少なかった)

このポイントでの食み跡の確認は、2013年3月28日、2015年4月15に続き3度目で、今回は新たに8本の食み跡が確認できました。

ところで沖縄の海草の多くは水深4mより浅い海に生えていますが、なぜジュゴンは効率の悪い深い場所で海草を食べているのでしょうか。
現在大浦湾では普天間飛行場代替施設建設に伴うボーリング調査、大型コンクリートブロックの投下、
長大なブイの設置やおびただしい数の船舶の航行があり、以前のように浅場で海草の採餌ができなくなったという事実はあります。
しかし、2013年3月に19.6mの深場で食み跡が確認された当時は、同じ時期にキャンプシュワブ東の美謝川河口地先の浅場でも食み跡が確認されており、
浅場での採餌が可能な時でさえ、わざわざ深場の海草を食べていたことがわかっています。
ちなみに池田和子さんの著書「ジュゴン」によると、オーストラリアのジュゴンの潜水時間は平均2.7分、また潜水深度の約72%が3m以浅だそうです。


150509食み跡調査3
(2015年5月9日、比較的分かりやすい食み跡)

その理由について、沖縄のジュゴンは深場で餌を摂らなければ生き残れない事情があったからだと私は考えています。
ジュゴンの体重は250〜400kgで、一日に体重のおよそ8%の海草を摂る必要があり、
大量の海草を摂るのために一日8時間以上を採餌に費やすといわれています。



150509食み跡調査4
(2015年5月9日、同じ食み跡を別の角度から)

オーストラリアのようにジュゴン保護区が設けられた場所では、日中安心して浅いイノーで多くの時間を採餌に費やすことができます。
一方人間活動が盛んで保護区もない沖縄では、ジュゴンは人間活動の少ない夜間に浅いイノーへ入り採餌すると考えられ、
人間活動が盛んな日中はイノーの中で採餌する姿は殆ど確認されていません。
ところが海では一日に二回潮が引き、夜間十分に海草が食べられない時期があります。
そんな時沖縄のジュゴンは日中今回のポイントのような深い場所で餌を摂っているのではないかと考えています。


150509食み跡調査5
(2015年5月9日)

これは今回食み跡が確認されたトゲウミヒルモの海草藻場です。





150509食み跡調査6
(2015年5月9日)

5〜7月に開花結実するといわれており、二枚の葉の根元につぼみも確認できます。
海水に入れておかなかったので、元気がなくなった状態です。




150509食み跡調査7
(2015年5月9日)

写真のように葉の表面に毛が生えていることから、トゲウミヒルモと名付けられました。
トゲウミヒルモは沖縄に分布するウミヒルモ属の中ではもっとも水深の深い場所に適応した仲間です。
日本海草図譜によると「水深15〜18mの珊瑚砂の海底に生える」とありますが、
環境省の調査では名護湾の水深34mの場所でウミヒルモ属の確認があり(環境省2004)
おそらくこのトゲウミヒルモではないかと思われます。

世界のジュゴン分布域の中でも人間活動が盛んな沖縄島に、現在までジュゴンが生き残れたのは、
沖縄の海にこのトゲウミヒルモが分布していたことも、要因の一つかもしれません。



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  1. 2015/05/11(月) 16:11:10|
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